Йокинен прощается

Юсси Йокинен, один из немногих игроков, представлявших Финляндию на всех пяти основных международных уровнях игры, ушел из хоккея. 38-летний футболист завершил блестящую карьеру в НХЛ три года назад и завершил свои игровые дни, катаясь за «Карпат», команду, в которой он начал свою профессиональную карьеру более 20 лет назад.

Родившийся в Калайоки, Финляндия, в 1983 году, Йокинен начал свою карьеру в «Карпат» сначала в юниорской, а затем в старшей команде. Он впервые представлял Финляндию на турнире 2001 года до 18 лет, завоевав бронзовую медаль. Несколько месяцев спустя «Даллас Старз» выбрали его 192-м в общем зачете на драфте, но Йокинен продолжал играть с «Карпатом» еще четыре года.

За это время он выиграл еще две бронзовые медали с юниорской командой мира Суоми и впервые сыграл на чемпионате мира среди взрослых в 2005 году в возрасте 22 лет. Той осенью он посетил тренировочный лагерь Stars и попал в команду.

У него было 17 голов и 55 очков в качестве новичка, и он зарекомендовал себя как специалист по серии пенальти. Он установил рекорд, забив в своих первых девяти попытках с самого начала своей карьеры, часто используя ослепительные движения, отмеченные потрясающей зрительно-моторной координацией и причудливым владением палкой.

Что еще более важно, Йокинен играл за Финляндию на Олимпийских играх в Турине в 2006 году. Он помог команде выйти на золотую медаль, в которой она проиграла Швеции в один гол.

После двух с половиной лет, проведенных в «Старс», Йокинен был переведен в «Тампа-Бэй», что стало его второй из восьми остановок в НХЛ. После этого он уехал в Каролину, где провел три с половиной года и добился наибольшего успеха. Трости вышли в финал конференции в 2009 году, и Йокинен внес большой вклад. В первом раунде он забил победный гол против «Нью-Джерси», когда истекло время в третьем периоде.

Позже он забил ничейный гол в седьмой игре в последний момент и забил критический гол в дополнительное время в третьей игре плей-офф против «Бостона». Этот гол обеспечил «Трости» преимущество в серии 2: 1, и Йокинен забил победный гол в игре 4, на пути к победе в семи играх в полуфинале конференции. Всего в длительной серии плей-офф он забил семь голов в 18 играх.

Год спустя Йокинен забил 30 голов и 65 очков — оба показателя в карьере. Четыре из этих 30 голов были забиты в одной игре против «Колорадо» в начале сезона. Его успех в том году можно объяснить его игрой на знаменитых «Скиннах и финнах», в которых участвовали Джефф Скиннер, Туомо Рууту и ​​Йокинен.

За 13 сезонов Йокинен сыграл 951 игру в регулярном сезоне и еще 54 в плей-офф. Его последний сезон в НХЛ, 2017-18, был уникальным, поскольку он установил рекорд, играя с четырьмя командами за год. Он покинул лигу, забив 37 голов в серии буллитов при 96 попытках, 13-е место за все время и показатель успешности 38,5%. После этого он недолго поиграл в Швейцарии, а затем вернулся в «Карпат».

Хотя Йокинен был фантастическим игроком по обе стороны Атлантики, он был особенно мотивирован, когда играл за свою страну. После 2005 года он сыграл еще шесть чемпионатов мира, выиграв бронзу в 2006 и 2008 годах и серебро в 2016 году. Он выиграл бронзовую медаль на Олимпийских играх 2014 года в Сочи, а также играл за Суоми на чемпионате мира 2016 года.